Главные навыки успешного фрилансера

Каждый из нас легко может стать фрилансером. На этом пути практически нет препятствий. Сегодня, в условиях высокой конкуренции и крайней насыщенности рынка, вам необходимо быть уверенным в том, что ваша репутация является положительной и непрерывно улучшается. Вам не нужно быть лучшим специалистом в мире, чтобы завоевать хорошую репутацию, но потерять ее – еще легче. В этой статье мы рассмотрим 15 навыков, которые являются основными для фрилансера, желающего сформировать и укрепить свою профессиональную репутацию, а также мы подумаем о том, как сделать так, чтобы фриланс работал на вас. Для начала разделим эти навыки на три основные категории:

  • Маркетинг
  • Бизнес и планирование
  • Отдельные сферы бизнеса

Маркетинг и связи с общественностью

1. Умение презентовать себя

Центром вашей маркетинговой стратегии должен стать ваш интернет-сайт. Просматривая его, люди получают шанс понять, кто вы, какие услуги вы предлагаете, на самом ли деле вы разбираетесь в том, что делаете и какую работу вы делали раньше. Ваш сайт – это ваш агент, работающий 24 в сутки, 7 дней в неделю, и он должен быть выполнен в самой лучшей форме. К счастью, сделать идеальный сайт не так уж трудно:

  • На нем должно присутствовать описание работы, которую вы делали. Ваша роль в выполненных проектах должна быть представлена максимально четко и ясно.
  • На сайте обязательно должна быть представлена ваша краткая биография с описанием того, кто вы и почему вы выступаете в этой роли.
  • Контакты, по которым вас легко найти.
  • Прочие сведения, которые вы должны постоянно актуализировать, добавлять новую информацию и удалять старую.

Помимо всего прочего, ваш сайт позволит вам попасть туда, куда вы захотите. Основной момент – уникальность вашей страницы. Приведем несколько замечательных примеров:

image

image

image

2. Присутствие в сети

image

Существует мнение, что все люди знают друг друга через связи шестого порядка. Поэтому вы должны быть уверены в том, что ваши связи первого порядка (т.е. люди, которых вы знаете лично), прекрасно осведомлены о вашей профессиональной деятельности. Это должно быть именно так. Если вы занимаетесь разработкой веб-страниц, не допускайте того, чтобы ваши знакомые считали вас дизайнером, и так далее. Ваши друзья, члены семьи и просто знакомые – это ваши бесплатные менеджеры по связям с общественностью, поэтому дайте им возможность рассказать о вас прямо сейчас.

После того, как вы проинформировали всех знакомых о своей деятельности, вам необходимо расширить и укрепить свои деловые и личные связи. Зарегистрируйтесь в одной или нескольких социальных сетях, например, LinkedIn, Facebook, и Twitter. Начните общаться с людьми и вступать в интересные для вас группы. На LinkedIn вы можете вступить в группы, объединяющие людей как по географическому, так и по профессиональному признаку. С помощью Твиттера вы можете отвечать на интересные для вас сообщения, включая в свои ответы ссылки на ваш сайт.

Сегодня существует множество способов объединяться в группы и рассказывать о себе, поэтому каждый фрилансер просто обязан находить в себе силы и возможности общаться с людьми и делиться важной информацией. Выработайте в себе привычку жить в сети и станьте известным.

3. Умение создавать свои собственные ниши

Фрилансерам нужна не только привычка занимать нужные ниши, но и создавать собственные. В данном случае ниша – это та область, в которой вы обладаете особенно высокой квалификацией. К примеру, если вы создаете замечательные спортивные сайты, это может стать вашей индивидуальной нишей.

Причина, по которой вам нужно научиться создавать ниши, очень проста: гораздо легче стать экспертом в какой-либо узкой сфере. Вам будет намного легче продавать свои навыки в пределах одной ниши, потому что потенциальные заказчики могут увидеть ваши предыдущие работы. В качестве эксперта в какой-либо одной ни
ше вы сможете назначать за свои услуги более высокие цены благодаря наличию богатого опыта именно в этой области.

Основой этого навыка является заблаговременное формирование собственных ниш. Выберите сферы деятельности, в которых вы можете специализироваться, и сконцентрируйте свою энергию на формировании ниш.

4. Навык ценообразования

image Ваш метод ценообразования очень сильно влияет на то, будет ли заказ вашим или достанется другому исполнителю. Ценообразование должно быть предельно прозрачным, кроме того, все условия необходимо согласовать до начала работы над проектом. Если в процессе работы возникают неожиданные расходы, проект может сорваться. Клиенты хотят знать, сколько они должны заплатить, когда им следует сделать это и за что они платят. Поэтому вам следует обговаривать все детали оплаты заранее.

Другая важная составляющая ценообразования – гарантии получения оплаты за работу в полном объеме. В процессе участия в тендере можно увлечься и забыть несколько простых правил. Если вы никогда не работали с данным клиентом ранее, будет совсем не лишним попросить предоплату. Начиная работать с новым клиентом, вы не можете знать, заплатит ли он за работу. Снизьте риск, работая только с проверенными и надежными клиентами, либо выработайте в себе привычку просить предоплату.

Кроме того, важной частью ценообразования является гибкость. Вы должны быть уверены в том, что сделка между вами и заказчиком принесет выгоду обеим сторонам. Рекомендуем несколько вариантов:

  • Ежемесячные выплаты (регулярные поступления денежных средств в процессе выполнения проекта)
  • Выплата после завершения определенного этапа проекта
  • Выплата всей суммы после завершения проекта (этот способ не рекомендуется, по причине отсутствия поступления денежных средств в процессе реализации проекта)
  • Взаиморасчет, взаимный обмен услугами

5. Расширение объема предлагаемых услуг

Общеизвестно, что поиск нового клиента обходится в семь раз дороже, чем сохранение существующих и предложение им новых видов услуг. Следовательно, мы рекомендуем вам внимательно изучить ваших клиентов, чтобы вы могли понять, какие дополнительные услуги, помимо существующих, вы можете им предложить.

Мы предлагаем вам воспользоваться следующей схемой: откройте документ Excel, в первой верхней строке перечислите все услуги, которые вы оказываете, а в крайнем левом столбце перечислите всех имеющихся клиентов. После этого отметьте крестиком (X) все ячейки, соответствующие случаям, когда ваши услуги были востребованы заказчиками. Пустые ячейки – это потенциальные возможности роста, и мы рекомендуем вам проверить каждую из них, прежде чем бросаться на поиски новых клиентов.

Бизнес и планирование

В этом разделе мы поговорим о менее очевидных, но более серьезных проблемах.

6. Тайм-менеджмент

image Отсутствие навыков тайм-менеджмента может привести к тому, что вы можете слишком сильно увлечься одной задачей. В результате возникают следующие негативные последствия:

  • Вы не успеваете сделать работу в установленный срок и подводите заказчика
  • Ваша работа становится небрежной и неточной
  • Вы испытываете стресс, так как постоянно чувствуете давление со стороны

Для того, чтобы решить эти проблемы, вам необходимо овладеть инструментами эффективного планирования. Для начала оцените, сколько времени вам потребуется на выполнение заказа, и добавьте к полученной оценке еще немного времени. В этом случае вы будете уверены в том, что работа в любом случае будет выполнена в обозначенный срок, а также не повлияет на выполнение других заказов. Мы рекомендуем прибавлять к необходимому времени приблизительно 50% в качестве резерва. Вам может показаться, что это очень много, но если вы прибавите всего 25%, и по ходу выполнения проекта заказчик будет вносить изменения или возникнут какие-либо непредвиденные обстоятельства, этого времени будет недостаточно. Определив время выполнения работы, внесите его в ежедневник. А теперь самое главное: ни при каких обстоятельствах не изменяйте это время, не сокращайте его и не сдвигайте. Если вам необходимо сделать нечто срочное, не относящееся к данному проекту, убедитесь в том, что вы можете правильно перераспределить время. <0}

В планировании времени вам могут помочь простые программы, такие как Google Calendar или Outlook. Если планирование рабочего графика остается для вас проблемой, рекомендуем воспользоваться более серьезной программой, например Rescue Time.

7. Умение быть гибким

image Умение быть гибким, быстродействующим и эффективным во всем, что вы делаете, позволит вам справляться с любой внештатной ситуацией. К примеру, клиент может обратиться к вам со срочным заказом. Если вы спланировали свой график так, что в нем есть резервное время для выполнения срочной работы, о вас будут говорить как о гибком и надежном исполнителе.

Что делать в том случае, если оставленное в качестве резерва время нечем заполнить? Существует несколько вариантов. Вы можете раньше закончить текущий проект, либо внести в него какие-нибудь интересные изменения. Что произойдет в том случае, если вы потратите целый день на выполнение срочной работы? Ничего страшного. Если ваш график составлен правильно, то такие обстоятельства никак не повлияют на выполнение текущих проектов, и вы не подведете заказчиков.

Разумеется, вы не сможете предусмотреть всего, но определенный уровень гибкости позволит вам выполнять заказы своевременно, не подводить клиентов, и в некоторой степени избавиться от стресса, вызванного чрезмерными рабочими нагрузками.

8. Умение быть честным

Если вы один раз подвели клиента, агентства вряд ли обратятся к вам снова, и ваши шансы на получение следующих заказов сводятся к нулю. Помимо этого, не допускайте ситуаций, в которых работа съедает все ваше время, не переоценивайте свои возможности. Не обещайте клиенту выполнить его заказ в определенный срок, когда в действительности вы понимаете, что вы вряд ли сможете это сделать. Превыше всего люди ценят честность. Если речь идет о сроках реализации проекта, мы рекомендуем вам быть предельно честным, чтобы в результате не подвести заказчика.

Как улучшить свои профессиональные навыки и помочь клиентам? Будьте честным в любой ситуации. При общении с клиентами вам могут пригодиться следующие фразы:

“Мне кажется, что я вряд ли смогу выполнить этот проект идеально. У меня нет достаточного опыта в … “

“Я могу выполнить для вас часть проекта (укажите, что именно), но я знаю другого исполнителя, который сможет наилучшим образом довести проект до конца. Вас устроит, если я выполню часть проекта, но завершит его другой человек?”

“Мне нужно получить больше информации о проекте, чтобы я мог наилучшим образом оценить время, которое может потребоваться на его реализацию. Вы не будете возражать, если я потрачу пару часов на анализ проекта, после чего сообщу вам свой ответ относительно сроков его выполнения?”

9. Привычка соблюдать сроки сдачи работы

Не сдавайте заказчикам выполненную работу преждевременно. Звучит странно? Но на самом деле в этом утверждении нет никаких противоречий. Если вы сдаете выполненную работу до наступления оговоренной даты, то заказчики могут подумать, что назначенная вами цена является слишком высокой, и считают себя вправе попросить вернуть часть оплаты. Кроме того, при выполнении их заказов в будущем они также будут ожидать готового результата раньше времени, что может привести к появлению проблем.

Напротив, используйте освободившееся время для того, чтобы отшлифовать проект, сделать его как можно более совершенным, в результате чего вы приобретете отличную репутацию, именно ту, которую заслуживаете, и вырастете как профессионал. К примеру, дизайнер в свободное время может поработать над усовершенствованием графики, разработчик веб-страниц может потратить пару часов на то, чтобы попробовать заменить простые элементы на JavaScript. Такая «шлифовка» проекта сделает вашу репутацию более солидной, в то время как преждевременная сдача работы только прибавит проблем.

10. Получение консультаций по отдельным вопросам

Работая как фрилансер, вы, несомненно, являетесь профессионалом в своей области. Однако, не стоит полагать, что вы сможете решать абсолютно все задачи самостоятельно, включая ведение бухгалтерии, уплату налогов, выставление счетов, и так далее.

Мы рекомендуем вам регулярно посещать консультации различных специалистов, которые могут помочь вам организовать бизнес наилучшим образом. Вы также можете общаться с другими фрилансерами, которые могут иметь больше опыта в отдельных вопросах. Эти люди также помогут не наделать стандартных ошибок.

Отдельные сферы бизнеса

Что еще может помочь вам в организации вашего бизнеса, и на чем вам следует заострить внимание? В последнем разделе мы рассмотрим некоторые вопросы, которые уже помогли многим фрилансерам стать более профессиональными.

11. Навык работы с электронной почтой

Электронная почта – это яд. Если вы – фрилансер, то вы легко можете стать так называемым «деловым глупцом». Вы легко можете потратить целый день на чтение и написание ответов на электронные сообщения, так и не приступив к работе. Вам необходимо сделать так, чтобы свести обращение с электронной почтой к необходимому минимуму.

Для того, чтобы добиться этого, проделайте следующее:

  • Отключите все флажки, счетчики сообщений и другие индикаторы, которые отвлекают ваше внимание.
  • Установите почтовую программу в режим получения сообщений с максимально длинными интервалами, к примеру, раз в час.
  • Выделите определенное время, в течение которого вы будете работать с почтой, после чего закрывайте почтовую программу. Если у заказчиков и других людей возникнет необходимость срочно связаться с вами, они могут воспользоваться телефоном.
  • Приобретите навык прочитывать все поступающие сообщения целиком и сразу отвечать на них при необходимости. Откажитесь от привычки бегло просматривать сообщения при получении и возвращаться к ним позднее, чтобы прочесть их полностью.

12. Навык управления проектами

Некоторые клиенты хотят, чтобы вы постоянно были на связи по ходу выполнения проекта, в то время как другие вообще не вмешиваются в вашу работу. Однако, вам следует выработать для себя очень четкие методы управления проектами. Какие вопросы вы задаете клиентам? Где вы храните информацию, которую они вам предоставляют? Каким образом вы отслеживаете скорость выполнения проектов? Где вы храните файлы, которые клиенты присылают вам?

Электронной почты в этих случаях недостаточно. Файлы и письма теряются, о них можно забыть или просто не заметить. Мы рекомендуем вам заводить отдельные электронные папки для каждого клиента, либо распечатывать файлы и хранить их в отдельных скоросшивателях, или же подобрать любой другой способ хранения информации, подходящий именно вам. Существуют специальные программы, например, Basecamp и activeCollab, созданные именно для облегчения управления проектами.

image

image

13. Навык проведения исследований и разработок

Вам может показаться, что исследования и разработки – это то, чем обычно занимаются только крупные компании, но эти навыки являются обязательными и для фрилансеров. Вам необходимо быть на шаг впереди конкурентов, чтобы оказывать своим заказчикам услуги наивысшего качества. Приобретите привычку тратить некоторое время на исследования и разработки. Постоянно улучшайте имеющиеся навыки и приобретайте новые.

Вы никогда не занимались дизайном досок объявлений? Это и есть разработки.

Не знаете, какая система электронного маркетинга может помочь вашим клиентам? Пытаясь найти ответ на этот вопрос, вы занимаетесь исследованиями.

(Хорошими вариантами являются программы Campaign Monitor и MailChimp).

Еженедельно выделяйте некоторое время на исследования и разработки. Составьте список блогов, в которых вы можете почерпнуть новые мысли и идеи. Изучайте интересные для вас веб-сайты. (Boagworld один из них).

14. Навык организации продаж и управления связями с клиентами и партнерами

Как вы распределяете время и ресурсы? Как вы понимаете, что вам следует приступить к поиску новых клиентов и проектов, либо сконцентрироваться на оптимизации услуг, которые вы предоставляете имеющимся клиентам? В любой момент времени вам необходимо точно знать, как выглядит ваша рабочая нагрузка, насколько сильно вы будете загружены в ближайшее время и какой приблизительный объем финансовых поступлений вы ожидаете.

В этих целях было разработано немало интересных программ, например Salesforce, SugarCRM (open source), а также популярная программа Highrise. Highrise широко используется многими фрилансерами для ведения продаж и снижения расходов:

image

15. Навык ведения бухгалтерского учета

Навык правильного ведения бухгалтерского учета является одним из основных для фрилансера, потому что он является гарантией своевременного поступления денежных средств. Такие программы, как Blinksale, Freshbooks или Simply Invoices, смогут помочь вам в этом. Клиентам нужны инвойсы для внесения оплаты, и вам следует позаботиться о том, чтобы они не были составлены от руки или не на бланке. Blinksale поможет вам создавать, рассылать и следить за получением инвойсов

image

Другие полезные ресурсы (eng.)

  • Freelance UK – список статей, полезных для всех фрилансеров.
  • BestWebGallery – полезный ресурс для тех, кто временно потерял вдохновение.
  • Elance – биржа для фрилансеров!

Роб Смит Об авторе: Роб Смит является директором компании Blueleaf, которая помогает своим клиентам в самых разных вопросах, от создания веб-сайтов до электронного маркетинга и аналитики. Он ведет собственный блог, посвященный электронным средствам массовой информации и электронной торговли.

Essential Habits Of An Effective Professional Freelancer

Запись опубликована в рубрике Фриланс. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *